苹果、Facebook、阿里先后加入混战 科技巨头为何纷纷“自主创芯”?IT业界

来源:互联网 / 作者:SKY / 2018-04-22 18:02 / 点击:
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(原标题:苹果、Facebook、阿里先后加入混战 科技巨头为何纷纷“自主创芯”?)

最近,“芯片”二字一直在挑动国人的神经。

周四,阿里巴巴宣布正在开发自己的AI芯片,加入了开发类似AI芯片的大潮。此前,Alphabet(谷歌母公司)、Facebook和苹果等巨头都表示正在开发自己的AI芯片。

AI芯片:你有,我有,大家都有

4月19日,阿里巴巴对外表示,达摩院正研发一款神经网络芯片——Ali-NPU。这款芯片将运用于图像视频分析、机器学习等AI推理计算。按照设计,该芯片的性价比将是目前同类产品的40倍。

阿里并未透露具体研发和推出时间,但强调,此款芯片未来将会更好的实现AI智能在商业场景中的运用,提升运算效率、降低成本。

去年,阿里巴巴聘请了高通员工Liang Han作为人工智能芯片架构师。招聘信息显示,阿里巴巴正寻求在硅谷地区扩充更多人力。

谷歌也有类似动作。2015年以来,Alphabet的内部工程师一直在使用谷歌定制的张量处理单元(TPU)来加速机器学习任务。

谷歌去年发布了第二代TPU,除了可以用来训练AI模型,还可以处理更具挑战性的计算工作,如英伟达那样的图形处理单元。2月,谷歌通过云计算,向公众开放使用第二代TPU。

去年,Facebook与英特尔开始合作开发一款为人工智能打造的新芯片。Facebook的AI芯片可以改善内部研究人员的操作,提高系统的效率,为数十亿用户的数据运算加速。

此外,苹果公司已经在iPhone X的芯片中内置了一个“神经引擎”元素;微软正在为其HoloLens混合现实耳机研发AI芯片;特斯拉也一直在为其汽车开发AI芯片......

科技巨头纷纷“自主创芯”,押注自己的芯片研发,一方面可以帮助其人工智能应用程序更好地运行、降低成本;另一方面,可以减少它们对供应商(如英伟达)的依赖。

英伟达业务会否受影响?

科技巨头开发自有AI芯片这一趋势,最终可能会对传统的采购方和供应商之间的关系带来影响。降低对芯片供应商的依赖,对英伟达的业务或多或少都会带来影响。

不过,从目前来看,英伟达在芯片方面的优势依然明显。阿里巴巴和谷歌的芯片项目仍处于相对初期阶段,目前尚难以与英伟达数据中心的GPU业务相比。

事实上,谷歌和英伟达仍然是合作伙伴,英伟达的GPU在谷歌云和TPU之间仍然可运行。阿里巴巴也依然通过云计算提供英伟达GPU使用,且在Ali-NPU上市后,仍将继续进行。

CNBC援引加拿大投行Canaccord Genuity的分析师Matthew Ramsay和Vinod Srinivasaraghavan的观点称:

随着英伟达发布最新的GPU,增强了对英伟达的信心。数据中心的销售规模以及内部和商业的特定应用集成电路(ASIC)产品的增加,将更成功地捍卫其定价水平。

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