这位华裔创业者建立LinkedIn又去做区块链,老婆却”嫌“他不做投资人经验

来源:互联网 / 作者:SKY / 2018-02-12 18:55 / 点击:
作为一名越南华裔难民的他,他是如何成为领英(LinkedIn)第一位CTO的?他有何等魅力,让硅谷人脉最广的顶级投资人Reid Hoffman劝说他共同创办领英?硅谷连续创业 23

作为一名越南华裔难民的他,他是如何成为领英(LinkedIn)第一位CTO的?

他有何等魅力,让硅谷人脉最广的顶级投资人Reid Hoffman劝说他共同创办领英?

硅谷连续创业 23 载,他创办的多家公司被收购。早已财富自由的他,为何年近六旬开始创办区块链技术应用公司?

面对众多风险投资公司抛来的橄榄枝,创业经验丰富的他为何没有像其他创业者一样转行风投界?

他,就是Eric Ly(埃里克李)。

你可能从未听说过他的名字,但你一定要听听他的故事。

这位华裔创业者建立LinkedIn又去做区块链,老婆却”嫌“他不做投资人

创建领英,他如何“五分钟不到就把自己给卖了”

2002 年 12 月的一天傍晚,在硅谷山景城里的一间民宅内,青年Reid Hoffman正手舞足蹈地给他的朋友们讲述自己的一个创业想法。

原来,两个月前 Hoffman 参与创立的电子支付公司PayPal (支付宝的祖师爷)刚刚以 15 亿美金的价格被eBay收购。本来准备修整一下写本书的他突然改变主意,想再次创业,成立一个职业领域的社交网站。

要知道,当时正处于互联网泡沫破碎后整个行业的休整期。过去 10 年中,当几千家互联网公司在硅谷如雨后春笋般涌现时,同时涌现的还有四处跳槽的工程师们。有些工程师甚至直接辞职,自己创立公司。

这种频繁的跳槽导致了一个问题:同事们之间常常一换工作就会失去联系。有时,连公司都不知道自己的员工后来去了哪里工作。

Hoffman相信,要解决这个问题,必须搭建一个平台让人们了解自己身边的同事的职业变换信息。  

当时,虽然多家社交网络服务(SNS)公司已经出现,但还没有一个职场专用的社交网络。

为什么不搭建一个职业社交平台?让职场上的人可以随时保持联系?

当天晚上,领英,作为一个还不成熟的项目,就诞生在了Hoffman的家中。

在初始项目团队中,有一位高高瘦瘦的华裔青年。他,就是Eric Ly。

Eric出生于越南。六岁时,他跟随父母以难民身份来到美国。天资聪颖又格外勤奋的他从斯坦福大学毕业后,前往在麻省理工学院著名的MIT Media Lab专攻人工智能与人机语音交互方向的研究,之后又继续回到Stanford攻读博士。

其实,早在加入领英之前,Eric已经创办过两家公司。其中一家网络公司仅仅用了 4 年时间年利润就达到 1000 万美金,并在 1999 年以 4000 万美金的价格被成功收购。

20 年前的四千万,按当时硅谷的平均房价可以买 80 套房子!

为何Eric会成为Reid Hoffman再次创业时第一个想到的创业伙伴呢?

这又是一段“当年情”种下的因果。在大学期间,同为斯坦福大学Symbolic System(符号系统)专业的Eric与Hoffman就是一对好友。在学习之余,两人还十分喜欢讨论人工智能作为未来科技趋势,并且讨论还常常会升华到高深的哲学领域。

“Deep intellectual level”(深度神交),这是Eric对两人关系的概括。

即使是在二人毕业后,远在英国牛津的Hoffman 和在麻省理工的Eric也没有中断联系,经常互相发邮件询问近况。

回到硅谷分别创业的两人,小聚不断。虽然交杯换盏之际也会半开玩笑地提到以后两人要合伙创业,但是Eric并没有当真。

但是,慧眼识人的Hoffman相信Eric无论人品还是学术、创业背景,都是自己创业伙伴的最佳人选。

于是,Hoffman一封邮件把Eric请到自己家中,又凭借自己的三寸不烂之舌拉他入伙,两人的“基友情”迅速就转变成为了“战友情”。

“Hoffman讲完不到五分钟,我就把自己‘卖’给他了”,Eric笑着回忆。

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LinkedIn初创团队,左二就是Eric Ly

就这样,Eric成为了领英的创始CTO,和其他四位创始人开始缔造一个后来市值高达 260 亿美金的社交网络帝国。

领英创办初期,作为CTO的他“撸起袖子写代码”

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右二为Eric(图片来自Eric)

在创办领英的第一年,因为经费紧张,公司规模又小,Eric带领的整个技术团队只有 3 个工程师。Eric虽然顶着CTO的头衔,但做的都是码农的工作。

“因为工程师太少了,我只能撸起袖子自己写代码。” Eric回忆起公司起步时的情景,仍然历历在目。

从最早的信息发送系统, 到搜索引擎,再到客户档案资料平台,全是他与另外 3 名工程师一行代码一行代码写出来的。

就这样辛辛苦苦做了 6 个月,Eric完成了软件的开发,整个团队完成了网站的搭建,领英作为一款职业网络社交产品终于在 2003 年上线了!

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一年后,随着公司规模的逐渐扩大,更多工程师加入了Eric的技术团队,Eric决定创建领英的第一支移动手机应用团队(mobile team)。

在当时,这个想法极为大胆。要知道,在03、 04 年的时候,手机上网并不常见,智能手机还没有普及。Eric 的想法有多超前?在领英开始研发手机应用的 4 年后,苹果公司才推出iPhone手机!

但是,Eric通过研究数据发现,手机用户在逐年呈井喷式增长。他敏感地意识到,在不久的将来,手机一定会赶上、甚至取代电脑,成为社交的重要工具。

提前一步布局,Eric带领团队成员经过了大量的摸索、失败、返工后,领英移动手机应用最终上线。这为之后公司在手机移动端的业务的开展打下了坚实的基础。

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