做邻居社交生意的独角兽Nextdoor,是如何实现技术驱动的闪电式扩张的经验

来源:互联网 / 作者:SKY / 2015-12-12 23:30 / 点击:
现在我们已经是5年之后了,我们有超过8万社区使用Nextdoor,大约为50%。我们认为,在美国有165,000个社区,那些社区的中等规模是大约700户。我们在美国主要的40座城市有超

邻居社交网站 Nextdoor Nextdoor创始人

本次课程主要是Nirav分享自己创业的心路历程,讲解了如何在Nextdoor创业中实现了技术驱动的闪电式扩张。Nextdoor是一个邻居的社交网络独角兽。主讲人Nirav Tolia。

做邻居社交生意的独角兽Nextdoor,是如何实现技术驱动的闪电式扩张的

Nirav Tolia :斯坦福大学英语专业,雅虎早期前70名员工之一(1996年),在雅虎股票一路飙升的过程中选择离开,相继创办了Epinions.com,RoundZero,Fanbase.com 和 Nextdoor.com

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在Cruchbase上,Nextdoor被记录着于2015年3月日完成了1.1亿美金的D轮融资

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Q: Nextdoor是怎么开始的?

A:我正在运行的公司叫Nextdoor,一个邻里的社交网络,是我们一个事业上的一个转型(Pivot)。我之前做的公司是Fanbase,一家体育公司。大约2年之后我们感觉那个愿景可能没法实现,至少不是通过我们的产品。我们的第一冲动就是把钱还给投资者,我们已经精疲力尽。从精神上,我们完全被打败了。

我很幸运地获得了Benchmark Capital,还有比尔·格利(Bill Gurley)的资助。从1999年起我就与比尔合作,在这一点上我曾与比尔合作了近十年。我们在2008年创立Fanbase,这是我们第二次合作,所以我有很高的支持度。你正在把生命的110%投入到事业中。当不运转时,首先你说这只是创业的辛劳,这只是本来要付出的。但后来当你意识到你的一些核心假设是错误时,就有遭报应的日子。

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我打电话给比尔,我们见一下,我想你知道事情进展不顺利,我们在旧金山进行早餐会面。他给我带来了一首诗,那首诗是拉迪亚德·吉卜林(Rudyard Kipling)写的“如果”,这实质上是一首成为一个男人,或者成为一个成年人的诗。他给我这首诗的暗示是,你真的愿意在这里退出,或者是你更加努力,给这加把劲?所以从根本上说,他挑战了我的男子汉气概。这是风险投资家让一个企业家回到既艰苦又累人的工作环境的一种有效的方式。

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在2010年夏天,我们尝试了各种不同的想法,最终,Nextdoor从中诞生。那是在五年前,这是非常谦虚的开始。这是一个以另一个想法的失败为特征的开始。我们感到非常幸运,我们的产品今天由50%以上美国的社区使用,我们已经募集了200万美元的资金,我们一年前的上一轮融资,估值超过十亿美元,所以它没有以正统的方式启动,它开始并不顺利,但我们现在已经走上正轨了。

Q:我记得我第一次见到你是在1998-1999年,那是你正在运行RoundZero,那是怎样的一段经历?

A:我没有野心从事技术工作。我的父母都是医生,我总是以为我会像我的父母一样成为一个医生。我之所以花了我的整个职业生涯从事和运行消费类互联网公司的原因,很大程度是因为斯坦福大学。

我很幸运地成为雅虎的一个早期员工,我是那里的70名员工之一。那是令人难以置信的经历,我不知道我在做什么,我没有培训。但在早期阶段,看着雅虎和其他公司的成功,我开始想,也许我可以成为一个企业家,硅谷在催化创业,甚至回到那时,它在催化创业。当然现在,每一天都在发生。

我的一个同事和我,我们都对成立公司感兴趣。我们通过网络认识想在硅谷开公司的人,我们只是4或者5个朋友一起吃了顿饭就开始了,谈论创业思想和经验,彼此热烈地交换意见。

在雅虎几年后,看到员工数量从70人增长到超过3000人,加上运行Round Zero,我感觉是时候了。即使在1999年,雅虎绝对是茁壮成长的,股票也在其最高点之一,很多人认为那时我离开是个笨蛋。

后来,我们创立了这个叫Epinions的公司。其实不是我的主意,这是Naval的主意,这是一个非常棒的绝妙的主意。首先,在亚马逊出现之前,有一种老出版物,你们可能都不知道,叫作客户报告,那是大多数人在他们购买产品前获得其数据的地方。然后,亚马逊出现了,说,你知道什么,倾听实际客户的意见才是好的。因此,Naval 有了这个绝妙的主意,就是建立一种市场或者平台,对产品有专业知识的或有产品体验的人,可以在那里写关于他们喜爱和讨厌的产品的评论,寻找信息的购物者可以去这个平台,并获得他们需要的信息以做出更好的购物决定。

最初,它是互联网泡沫的幸存者,相对来说,它创立得很快。实际上,我们在《纽约时报》杂志上发表一篇名为《InstantCompany》的文章,是关于Epinions在开始阶段如何快速地扩张。因此,甚至在这个术语出来之前,我们就进行了闪电式的扩张。它可能扩张得有点太快了,在某个时间,我们有超过100个员工,接着,互联网繁荣和萧条发生,我们也跟着失败了。我们不得不把公司缩小到20 人以下,因此它繁荣过,萧条过。然后,一点一点地,通过几年时间里非常非常辛苦的工作,它发展得相对成功。最终与一家总部在纽约的公司DealTime合并,整个公司重新命名品牌为Shopping.com,在2004年上市,然后2005年由Ebay超过6亿现金收购。

我将说几样关于我们看到的速度和现象的东西,两个东西。第一是,有几乎是隔夜成功的公司,举个例子,Instagram。Instagram,几乎即时获得很好的认同,几乎马上成为应用程序商店里的顶级应用程序。但是另一个东西是速度,快速上升意味着快速下降。那种流行性,它们衰落的速度与它们上升的速度一样快。具体的说,是Facebook上的游戏。它们很快变成流行或者热门,但是很快消费者热情就又退散了。

学生Q:如果有另一个萧条周期,你认为在需要缩小他们的公司的过程中,创始人最有可能搞砸的事情是什么?

A:我不知道会不会有另一次萧条周期,但我的确非常相信循环。我认为,我们这次犯的最大的错误可能是,我们再一次把想法的绝妙程度与市场的真实价值相混淆。我觉得很多被风投投资的生意,实质上是现金流企业,它们不是糟糕的企业,但它们不是很好的风险投资的企业。尤其当实际市场是一个1亿美元的市场,但我以1亿美元的估价募集资金,而我需要达到10亿,你开始做很多不自然的事情。

除非这里有一个网络效应(Network Effect,是一种当一个用户使用某种产品或服务可以给总体带来价值的效应。比如电话、Facebook、Twitter),否则借助资本来获得用户,其实是一件错误的事。

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